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Comment et pourquoi l’égalité contribue à notre bonheur?

  • mis à jour le samedi 11 mai 2019
  • 5 Min de Lecture

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Les 5 fléaux de l’inégalité

L’épidémiologie étudie les problèmes de santé au sein des populations, les origines, les fréquences et les répartitions, à savoir quel groupe social est touché par la maladie. Deux professeurs dans la discipline, Kate Pickett et Richard Wilkinson se sont interrogés sur le mal-être qui frappent beaucoup de sociétés occidentales.

Pour le comprendre, ils se sont penchés sur un très grand nombre nombres d’études traitant des relations sociales et des effets psychologiques de notre société de consommation et de travail. Ils livrent leur conclusion dans l’ouvrage « Pour vivre heureux, vivons égaux ».

Leur message est sans appel :

une plus forte inégalité accroît l’anxiété sociale et intensifie ses coûts psychologiques et sociaux pour une très vaste majorité de la population.

5 raisons majeures expliquent les ravages de l’inégalité sociale.

1. Tous malades

Pays égaux ou inégaux, il est un fait que les populations inférieures sont en moins bonne santé que les autres. Mais ce qui distingue les pays inégaux, c’est que même les classes supérieures ne sont pas en très bonne santé. La raison en est que les pays inégaux sont davantage soumis à un certain nombre de facteurs handicapants : « la violence (mesurée par les taux d’homicide), les grossesses précoces, l’échec scolaire, la toxicomanie, les maladies mentales, le bien-être infantile, les taux d’incarcération, l’obésité…Comme on pouvait s’y attendre, la prévalence des causes de décès qui sont les plus courantes chez les moins lotis (maladies cardiaques, respiratoires ou mortalité infantile) est supérieure dans les sociétés inégalitaires.

2. Chacun dans son coin

Dans les pays où les revenus sont très inégaux, il est difficile de quitter son origine sociale. L’égalité des chances à l’école est compromise, et une séparation géographique et sociale se met en place. On peut le voir en France, et notamment en Ile de France où se loger à Paris coûte un bras et repousse les classes moyennes et inférieures vers les banlieues.

Quid des mariages interclasses ? Ils se font de plus en plus rares. Puisque l’on n’habite plus dans les mêmes quartiers, et ne fréquentons plus les mêmes écoles et lieux, on ne peut pas se rencontrer.

3. Chacun pour soi

Parce que les gens ne se croisent plus et ne vivent plus ensemble, il est inévitable que l’anxiété sociale soit plus répandue. Ces symptômes s’illustrent par « la peur du regard des autres, leur jugement sur notre statut social ou nos finances qui accroît l’anxiété sociale. Là où règne une plus grande inégalité, la vie collective s’étiole, et, avec elle, la confiance entre les individus. On se tourne aussi davantage vers l’alcool et la drogue pour calmer les angoisses. Il n’est d’ailleurs pas étonnant que la toxicomanie fasse plus de dégâts dans les sociétés inégalitaires. »

4. L’angoisse du statut social

L’angoisse du statut social est réelle et deux comportements peuvent en découler.

  • Pour ceux qui manquent de confiance en eux, l’angoisse du statut social dérive sur des troubles dépressifs. Les cas les plus graves allant jusqu’à la schizophrénie. D’après les études de Pickett et Wilkinson, ces symptômes psychotiques sont nettement plus courants dans les pays inégalitaires. Les chercheuses en concluent que l’inégalité détériore non seulement les relations sociales, mais aussi l’image de soi.
  • Une autre manière plus pro-active de traduire son angoisse du statut social est de se lancer corps et âme dans sa carrière ; en jouant à fond le jeu de la compétitivité afin de réussir par n’importe quel moyen. « Cette inquiétude croissante liée au statut social et les ambitions de carrière qui vont avec se lisent clairement dans certaines données. Par exemple, c’est dans les Etats américains inégalitaires que les étudiants sont le plus nombreux à tricher pour obtenir de bonnes notes en achetant des copies sur Internet. »

4. Le piège de la consommation

Le piège de la consommation est lié à l’angoisse du statut. Comme l’expliquent nos épidémiologistes : « Dans les sociétés inégalitaires, les individus cherchent de plus en plus à montrer ce qu’ils valent à travers leurs dépenses, d’où la montée du consumérisme et l’importance accrue accordée à l’argent. C’est de l’auto-valorisation monétisée. » Problème, on n’a pas forcément les moyens de se payer ce que l’on voudrait paraître. On travaille encore plus, on n’hésite pas à faire des crédits de consommation, jusqu’à se retrouver avec des dettes. Sans compter que la consommation à outrance n’a plus de sens commun quand on connait les problèmes environnementaux auxquels nous sommes confrontés.

A tous points de vue, l’inégalité nous tire vers le bas. Quid de l’égalité ? Comment celle-ci nous élève collectivement ?

Comment l’égalité contribue à notre bien-être ?

100 000 ans d’égalité

Pendant la préhistoire, les humains vivaient dans des sociétés reposant sur une très grande égalité traduite sur la mise en commun de la nourriture pour maintenir la paix et éviter les conflits. Comme l’a expliqué Marshall Sahlins, ils partageaient la nourriture. « Si les amis font des cadeaux, les cadeaux font des amis », car « celui qui donne et celui qui reçoit reconnaissent leurs besoins respectifs, les respectent et y répondent en s’échangeant leurs besoins respectifs. »

L’homme a donc vécu pendant plus de 90 % de son histoire dans des sociétés dont l’égalitarisme paraît à peine croyable aujourd’hui. Pourtant, cette donnée montre que vivre en égalité fait partie de notre patrimoine génétique. Elle explique pourquoi instinctivement, elle nous fait du bien.

Les effets bénéfiques de l’égalité

  • Un mieux-être individuel

Dans un monde où la hiérarchie sociale n’apparaît plus, il n’y a plus lieu de se comparer les uns aux autres. Les fléaux tels que le manque d’assurance, le doute de soi et l’auto dévalorisation reculent. Et des béquilles comme l’alcool ou la consommation pour tenir le coup de son mal-être perdent de leur utilité.

  • Du temps pour l’autre

« Au lieu de produire à outrance pour consacrer nos gains de productivité à maintenir notre statut par la consommation, nous les utilisons pour gagner du temps libre et nous libérer de l’exigence du travail. Il nous faut plus de temps pour notre famille et nos enfants, pour prendre soin de nous et de nos amis, pour apprécier le vivre ensemble. »

  • Un épanouissement au travail

L’égalité concerne aussi l’entreprise. Ce qui passe par une refonte du système où les travailleurs auront plus de pouvoir sur les décisions stratégiques de l’entreprise. En effet, pour qu’une société du travail soit épanouie, encore faut-il que celle-ci permette à chacun de sentir que sa contribution est appréciée et que sa valeur est reconnue.

  • Une meilleure santé

Une plus grande égalité procure des bénéfices sanitaires et sociaux considérables. En plus d’une moindre violence et de comportements addictifs, on y jouit d’une meilleure santé physique et psychologique.

Ces changements ne sont ni irréalisables ni utopistes. Ils sont une réponse nécessaire aux dégâts de l’inégalité, qui s’étalent déjà sous nos yeux, et au bouleversement traumatisant que nous réserve le changement climatique.

Autrement dit, pour vivre demain, vivons égaux aujourd’hui !

 Source : Kate Pickett & Richard Wilkinson, “Pour vivre heureux vivons égaux », éditions LLL, 2019
écrit par

Amal

Écologie

Éducation

Prospective & économie

Société

Sagesse & philosophie

1 commentaire
  • Répondre Johana
    • mercredi 8 mai 2019
    • 9 h 28 min

    Merci Amal De la matière à réfléchir et remettre en question.

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